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Juan de Céspedes Ruiz. Conquistador

Tal día como hoy, el 10 de enero de 1574, fallece en Bogotá (Colombia) el conquistador Juan de Céspedes Ruiz, nacido en 1505 en Argamasilla de Calatrava. Fue el fundador de la ciudad de Pasca, Cundinamarca, en el sur de la sabana de Bogotá y alcalde de Bogotá.

Juan de Céspedes nació en una familia de hidalgos. Sus padres eran Lope de Céspedes y María Ruiz y tenía un hermano; Diego. En 1521, partió de España hacia Santo Domingo, Hispaniola, el primer bastión de los españoles en América. De Céspedes acompañó a Rodrigo de Bastidas en la conquista de Tairona y fundación de Santa Marta en 1525. Después de que el rey español Carlos V instaló García de Lermacomo gobernador de Santa Marta el 20 de diciembre de 1527, este último nombró a Juan de Céspedes Capitán de Infantería y lo envió en una expedición al Valle-Dupar, Pocigüeyca , aldea al sur de Santa Marta hacia Ciénaga y el río Magdalena . Tras esta expedición que duró dos años, De Céspedes fue enviado por Pedro Fernández de Lugo al interior de la provincia de Santa Marta.

Cuando en 1536 Gonzalo Jiménez de Quesada organizó la principal expedición a los Andes colombianos, nombró a De Céspedes como uno de los ocho capitanes; de caballería. A esta expedición también se unió su hermano Hernando de Prado. En las partes bajas del río Magdalena, en la confluencia con los ríos San Jorge y Cauca, llegaron primero Juan de Céspedes y Juan de Sanct Martín y se les unieron las otras tropas de De Quesada. Después del viaje de un año a la Confederación Muisca, las tropas se asentaron en la sabana de Bogotá. De Céspedes fue enviado al sur, mientras que las otras tropas se dirigieron al norte, a los territorios de lazaque de Hunza. De Céspedes llegó a Fusagasugá en mayo de 1537 con cuarenta infantes y 15 caballos. El 15 de julio de 1537, Juan de Céspedes conquistó y fundó Pasca, Cundinamarca. De Céspedes continuó hacia el sur y el oeste desde allí a través del Sumapaz Páramo hasta los territorios de Sutagao . Lo acompañaba Juan López de Herrera y padecía el clima frío. Como resultado de su valentía durante esta dura conquista, De Céspedes recibió las encomiendas de Ubaque, Chipaque ,Quetame y Subachoque , al este y sobre el Altiplano Cundiboyacense . Las encomiendas de Ubaque y Quetame pasaron a su hijo Lope de Céspedes.

En 1539, el hermano del fundador de Bogotá, Gonzalo Jiménez de Quesada, Hernán Pérez de Quesada había tomado el gobierno del Nuevo Reino de Granada. En este año, los conquistadores, entre ellos De Céspedes, pidieron al Rey de España que construyera un hospital en Bogotá. De Céspedes fue enviado hacia el oeste en el terreno del Panche , quienes fueron derrotados en la Batalla de Tocarema en agosto de 1538. De Céspedes pasó por San Antonio del Tequendama. De 1542 a 1543, De Céspedes fue alcalde de Bogotá, la capital del Nuevo Reino de Granada. Sucedió a Hernán Venegas Carrillo, quien ocupó este cargo luego de De Céspedes nuevamente.

En 1543, Alonso Luis de Lugo envió a De Céspedes de regreso a Santa Marta para ayudar a reconstruir la ciudad que fue destruida e incendiada por el pirata francés Roberto Baal. Desde Santa Marta, De Céspedes participó en conquistas en el interior. En 1546, De Céspedes regresó a la capital de los Andes y ocupó un segundo mandato como alcalde de la ciudad. El primer presidente del Nuevo Reino de Granada, Andrés Díaz Venero de Leyva, nombró a Juan de Céspedes su lugarteniente general, cargo que ocupó hasta que fue abolido en 1570. En 1565, De Céspedes construyó la Santa Bárbara Iglesia en Bogotá, que todavía existe hoy. Construyó la capilla agradeciendo al Santo del Trueno, ya que escapó de la muerte de un rayo en ese lugar. El rayo mató a uno de sus esclavos.

De Céspedes se casó con Isabel Romero. La pareja tuvo dos hijos, Antonio y Lope.

La casa de De Céspedes fue descubierta en el sitio del primer convento de San Agustin, cuando fue trasladada a la iglesia de San Francisco, la iglesia más antigua que queda en Bogotá.

Fuente: La provincia de Ciudad Real en el Nuevo Mundo: siglos XVI-XVII / Andrés Mejía Godeo; [prólogo, Manuel Ciudad Ruiz]. -- Puertollano [Ciudad Real]: Ediciones C&G, [2014]

En nuestros fondos sobre conquistadores: https://bit.ly/323pQgv 

Modificado por última vez en Miércoles, 12 Enero 2022 12:11