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RICHARD STEPHENS: UN NORTEAMERICANO EN LA SIERRA NORTE. PARTE II

Continuamos con la Entrevista de Richard

¿Cómo llegaste a Majaelrayo?

 Llegué aquí con uno de los chicos de Madrid. En 1968 descubrimos este pueblo donde no había ni luz, ni agua, ni teléfono. El camino para acceder estaba sin asfaltar y hecho con pizarra al canto; tenías que llevar ruedas de repuesto porque se rajaban.

Tenía un amigo, que le llamábamos el chico de los botones porque vendía a todas las costureras de Madrid  botones. Hizo la ropa de la reina Sofía y tenía una casa alquilada aquí, en Majaelrayo. Cuando yo me dedicaba al teatro en 1968, tenía huecos sin trabajo, como es habitual en la actividad teatral, y me quedaba 15 días aquí. Estaba con mis libros y el silencio. La señora Concha era un personaje, un día me trajo metido en el delantal un pollo para que lo cocinara y comí una semana con él.

Antes de abrir el restaurante Mi pueblo, en la calle Independencia, abrimos una pequeña tienda que  se llamaba también Mi pueblo y era de las primeras de artesanía popular de Madrid, con un sólo competidor, Arte España, empresa estatal. Yo iba con el coche por España a comprar a los alfareros. En la provincia de Salamanca pasaba por la Sierra de Francia. En Sequeros, en la carretera había un bar de un francés, casado con una mujer de Villanueva del Conde. Me gustaba mucho esa zona y le compré la casa a su mujer. Me costó poco, la arreglé y dejé de venir a Majaelrayo.

Todavía trabajaba en el teatro. Al abrir el restaurante de Madrid iba sólo el sábado por la noche y volvía el domingo por la carretera de la Coruña, donde pasaba  muchas horas, y al final la vendí.

Empecé a venir a Majaelrayo otra vez porque unos amigos se habían comprado casa aquí, y me quedaba con una amiga alemana. Alquilé una casa y la quise comprar pero no la vendían.Cuando yo volví, este pueblo ya tenía agua y luz, un par de teléfonos y calles asfaltadas.

¿Tienes faceta de escritor?

Una amiga, que trabajaba en producciones americanas con Spielberg, un día me dijo que como me gustaba escribir tradujera un guión del español al inglés, para los actores ingleses.

A partir de entonces me empezaron a llamar los productores. Aprendí el formato de guiones y me gustó. Si no lo hacía mejor, por lo menos igual de mal que otros, y lo pagaban bien. Participé, por ejemplo, en el guión de Ágora de Amenábar.

He intentado escribir novela. Leo mucho pero escribir me cuesta más. Aunque quisiera escribir mi autobiografía, no recuerdo nada de cuando era pequeño ni de mi juventud. Sin embargo, el actor Dirk Borgade escribe muy bien. Uno de los libros más delicioso que he leído es” Postillion” sobre su juventud. Ha escrito libros autobiográficos con un estilo desde la perspectiva de un adolescente.

 ¿También te gusta pintar?

Recuerdo una anécdota relacionada con la Marquesa de Parabere. Se llamaba María y era hija del cónsul francés. Escribió dos libros de cocina en español, los de mayor venta del mundo: “La cocina completa de la marquesa de Parabere” y otro de pastelería.

 A los 12 años destinaron al padre a Rusia, luego se casó con Ramón Echagüe, un general de Bilbao. Vivía en Bilbao, tenía 6 hijos, y me hice muy amigo de  uno de sus nietos. A la marquesa le interesaba mucho la cocina, compilaba recetas, hizo los libros y tuvo problemas financieros. Vino a Madrid y abrió un restaurante que se llamaba Parabere. Luego empezó la guerra civil y el gobierno republicano requisó el restaurante, donde iban los políticos como el padre de Kennedy que era embajador en Londres. Después de la guerra abrió un restaurante donde iba toda la aristocracia, pero como no pagaban, lo tuvo que cerrar. Yo tenía un amigo en Madrid que conocía a una de sus nietas,  un día hablé con ella, y me dijo que tenía unos libros de la biblioteca de su abuela. Cuando murió se los quedó pero no le interesaban y me los vendió. Compré la colección por 15 mil pesetas. Hice un mueble y lo tenía todo en mi restaurante; uno manuscrito sobre postres de gente muy conocida de la cocina española.

Cuando vendí el restaurante, puse un anuncio para vender la colección de la marquesa, y me llamó un coleccionista de libros de cocina que  tenía un almacén enorme de libros. En el pueblo de Robleluengo, (próximo a Majaelrayo) vive una amiga mía de Madrid, pero no sabíamos ni uno ni otro que estábamos aquí; nos sorprendimos al encontrarnos en las fiestas. Ella tenía un restaurante en la Plaza de la Paja. Me comentó que un amigo suyo se había comprado un lote de libros de la marquesa de Parabere, y era un novio suyo. El mundo es un pañuelo.

Como había estudiado Bellas Artes de joven, con un retrato de la marquesa, pinté un cuadro. Hay una página en internet de la fundación y realicé la traducción de los textos de la web. Le di el retrato de la abuela a su nieto para la fundación. A la semana me escribió y me dijo que había tenido una reunión con el patronato y que habían decidido pagarme el cuadro.

¿Qué opinas del cine y el teatro en la actualidad?

En Hollywood todo es comercial y pocas veces, desde mi punto de vista, se ve una película buena. El guión no importa, sólo los beneficios económicos.

Los europeos hacen cine más realista. Los americanos quieren un final feliz para todo, por eso Trump pudo llegar a ser presidente, como el Imperio Romano, con Nerón, que lo echó todo a perder. Quiero al país y a mis amigos americanos. De Reagan en adelante, a los gobernantes  ya no les importa el pueblo.

¿Qué opinas del servicio de Bibliobus?

El servicio de biblioteca móvil me parece importantísimo y no se puede perder. Forma parte de la cultura, pero es una pena que los españoles no lean más para intercambiar ideas. Yo no domino bien el idioma para sacarle jugo, leo más en inglés.

Creo que hay falta de decisión, inteligencia y visión en la gestión de los pueblos. Este pueblo tiene 9 casas rurales, pero aquí falla la infraestructura. Tiene un bar y abre tarde, el otro está cerrado. No hay farmacia, ni tienda, ni oficina de banco, ni gasolinera, eso influye en la calidad de vida. Yo tengo coche y me voy a Guadalajara pero es una pena que no se den cuenta que hace falta infraestructuras. Podría vivir en Tamajón, que tiene más servicios, pero no tiene el encanto de este valle, aunque tampoco es feo. No hay normativa sobre la construcción pero sí hay servicio de autobuses.  No es abandono pero  no lo tienen desarrollado, aunque han hecho lo del Parque Natural de Sierra Norte.

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